EARTH, WIND & FIRE

EARTH, WIND & FIRE

O Earth, Wind & Fire é uma banda renomada dos Estados Unidos fundada em 1969 por Maurice White, a banda domina diferentes estilos musicais como Funk, R&B, Disco Music e Soul.
A história do Earth, Wind & Fire começa em Memphis em 1941, onde nasce Maurice White, fundador da banda. Em plena adolescência, ele e a família se mudam para Chicago onde Maurice começa a trabalhar como baterista da gravadora Chess Records. Em 1967, passa a integrar o Ramsey Lewis Trio, mas por pouco tempo, pois em 1969 ele junta-se a mais dois amigos, Wade Flemons e Don Whitehead, e como compositor conseguem assinar contrato com a gravadora Capitol sob o nome de Salty Peppers. Porém, Maurice achou que o nome da banda não caia tão bem, então resolveu mudar o nome de Salty Peppers para Earth, Wind & Fire. O nome da banda e baseado no signo de Sagitário (signo de Maurice), na astrologia a signo de sagitário tem como elemento de regência natural o fogo e regências sazonais em terra e vento. Ainda em 1969, entram na banda o vocalista Sherry Scott e o percussionista Phillard Williams e, em 1970, o irmão mais novo de Maurice, Verdine, entra como baixista. Nesse ano, também entram Michael Beale na guitarra, Chester Washington na bateria, Leslie Drayton no trompete e o trombonista Alex Thomas, que inicialmente era o arranjador da banda, e Flemons nos vibes, piano elétrico e vocais. A banda estava montada e pronta para gravar. Já em estúdio em 1970, lançam seu primeiro álbum, auto-intitulado. Em 1971, lançam o álbum The Need Is Love, que trazia o single "I Think About Lovin' You". Após o lançamento de The Need Is Love, a banda se desmanchou, ficando apenas os irmãos White. Apesar disso, imediatamente a saída dos músicos, Maurice e Verdine começaram a trabalhar numa nova formação. O primeiro membro a entrar na banda foi Jessica Cleaves, nos vocais. Em seguida vieram Ronnie Laws no saxofone, Roland Bautista na guitarra, Larry Dunn nos teclados, Ralph Johnson na percussão e Philip Bailey nos vocais e percussão. Com uma nova formação e uma nova gravadora, a Columbia CBS, lançam o disco Last Days and Time, que trazia canções como "Where Have All The Flowes", "Make It With You" e a canção "Power" onde Maurice introduz pela primeira vez na banda a Kalimba (instrumento musical africano), que é marca registrada do grupo até hoje. Em 1973, sai o álbum Head To The Sky, o álbum que rendeu os dois primeiros sucessos, "Evil", co-escrito por Maurice e Philip, e a faixa título, "Keep On Head To The Sky". Ambas ficaram entre as 30 melhores do R&B. No ano seguinte, o álbum Open Our Eyes trazia canções como "Mighty Mighty", que ficou entre as 30 na parada pop americana, e "Devotion", que trazia uma mensagem espiritual muito profunda.
O sucesso internacional só veio em 1975, com a trilha sonora de That's The Way Of The World. Apesar do filme não ter feito grande sucesso, a trilha sonora feita inteiramente pelo Earth, Wind & Fire foi um sucesso com canções com "Shining Star", "That's The Way Of The World", "Africano" e "Reasons", que deram ao grupo o Grammy de melhor álbum de funk. No mesmo ano, sai o disco Gratitude, que trazia canções como "Can't Hide Love" e "Sing A Song". Por este álbum, o EWF recebeu o disco de platina. Em paralelo à banda, Maurice criou a Kalimba Productions que passou a produzir todos os disco da banda e de artistas como Deniece Williams, Barbra Streisand e bandas como The Emotions. Em 1976, sai o álbum Spirit, que trouxe canções como "Getaway", "Imagination" e "Saturday Nite". Foi a partir de Spirit que a banda passou a trabalhar mais as performances ao vivo como lasers, efeitos de luz, violinistas, pirâmides voadoras e roupas coloridas e divertidas que acabaram por se tornar marca registrada da banda. Em 1977, outro grande sucesso, o álbum All'n'All, trouxe inesquecíveis músicas como "Jupiter", "Be Ever Worderfull", "Love's Holiday", "I'll Write A Song For You" e "Fantasy". Nesta mesma época, o Earth, Wind & Fire introduziu em suas performances uma mega pirâmide que engolia a banda como num truque de mágica. O ano de 1978 foi um ano especial para a banda, pois eles lançaram o álbum The Best Of EW&F Vol. I. Este álbum de compilação trouxe os grandes sucessos e três músicas inéditas: "Love Music", "Got To Get Into My Life" (música tema do filme Sgt. Pepper's Lonely Heart's Club Band) e o efêmero sucesso da disco music, "September" (produzida para uma campanha da Unicef). No ano de 1979, outro mega sucesso, o álbum I Am, trouxe canções como "In The Stone", "Let Your Feelings Show", "After The Love Has Gone" e "Boogie Wonderland". A banda entra na década de 80 a toda força com o álbum duplo Faces. Em 1981, lançam o álbum Raise!, que levou o disco duplo de platina e trouxe músicas como "My Love Wanna Be With You" e "Let's Groove". O álbum de grande sucesso Powerlight, lançado dois anos depois, resultou em uma pausa da banda durante três anos. Após esse descanço, o lançamento do single System Of Survival atinge o primeiro lugar na Billboard. Junto com "Thinking Of You", fazia parte do disco Touch The World do mesmo ano. No ano seguinte, saiu o álbum The Best Of EW&F Vol. II.

Anos 90 e Atualidade:
Em 30 de julho de 1993, saxofonista Don Myrick foi baleado fatalmente pelo Departamento de Polícia de Los Angeles em um caso erro policial. Cinco anos mais tarde, Maurice White anunciou que ele foi diagnosticado com a Doença de Parkinson. Em 13 de outubro de 1993 o ex-Earth, Wind & Fire, membro de 1970-1972, Wade Flemmons morreu em Battle Creek, Michigan. Em 15 de setembro de 1995, o EWF foi homenageado com uma estrela na Calçada da Fama de Hollywood. Mesmo sem fazer turnês devido ao problema de saúde, Maurice continua gravando e produzindo a banda. In The Name Of Love foi lançado em 1997, pela Pyramid Records. Em 2000, a banda foi incluída no Hall da Fama do Rock ‘n’ Roll e, três anos depois, foram incluídos no Hollywood's RockWalk, e Maurice e Philip no Hall da Fama dos vocalistas. Em 2002, lançam o álbum Live In Rio, gravado em 1980 no ginásio do Maracanãzinho no Rio de Janeiro. No ano de 2003, colocam na mercado o álbum The Promise, que faz grande sucesso e traz a música "All In The Way". Essa música entra para a lista de clássicos da banda. Em 2004, a banda lança o disco Illumination. O álbum foi indicado ao Grammy na categoria R&B e indicada ao Soul Train Music Award. Nos últimos dois anos, a banda vem realizando show com a banda Chicago. Em 11 de dezembro de 2007, a banda realizou um show no prêmio Nobel da Paz em Oslo, na Noruega, junto com outros artistas. O show foi transmitido ao vivo para mais de 100 países, incluindo o Brasil. Em toda a carreira, o EWF vendeu mais de 80 milhões de discos, ganhou 40 Music American Awards, 7 Grammys, além de 22 indicações ao mesmo prêmio.